高橋彩華の優勝セッティング

高橋彩華が優勝を掴み取れたきっかけはアイアンの変更だった

コロナ禍のため合算スケジュールになった2020-2021年国内女子ツアーで50試合に出場し、トップ10入賞が21回(ランク4位)。1億円を超える賞金を獲得し(ランク11位)、メルセデスランキングは8位。パーオン率、予選ラウンドの平均ストローク、60台のラウンド数がどれも全体2位。

「この成績でまだ優勝していなかったの!?」と改めて驚かされる実力者・高橋彩華がついに初優勝を飾りました。プロ入り5年目、今までに勝利を逃してきた「最終日最終組スタート」は実に9回にのぼります。

今年変えたことは大きく2つ。”緊張しても普段のスイングで打つ練習”とギアセッティングです。スイングは昨年の調子が良かったので基本的にはいじっておらず、緊張すると手で上げるクセがあることから「背中で上げるイメージ」の練習をオフから続けていました。そしてギアは今年からクラブ契約フリーになったため、数あるギアメーカーから自分に最もフィットしたものを厳選した結果、テーラーメイド、ブリヂストン、ミズノ、タイトリストと4社の組み合わせになりました。

高橋彩華が勝利を引き寄せたセッティングとはいったい? 調べてみました。

ミズノ製中空アイアン『Mizuno Pro 225』との運命的な出会い

まず高橋彩華はどんなプレイヤーなのか? 今年のスタッツ(優勝した「フジサンケイレディス」終了時)から紐解いてみましょう。

まず、ドライビングディスタンスは239.70ヤードで29位、フェアウェイキープ率は65.4286%で56位。ドライバーの飛距離や正確性で戦う選手ではないことが分かります。しかし、バーディ数は91個で堂々のランク1位。リカバリー率(パーオンができなかったホールでパーかそれ以上のスコアを出した確率)も6位であることから、「ドライバーが飛ぶわけではないけど2打目でガンガン攻めてバーディを奪う。グリーンを外してもアプローチの上手さで、7割以上はパー以上を拾う」という攻撃的なスタイルである、という結論が導き出せます。

高橋彩華のアイアンショット
得意なはずのアイアンが不調だった (Photo by Getty Images)

そんな攻撃ゴルフのキモとなるのはアイアンですが、昨年パーオン率2位(75.4405%)だったのが最近ではショットが散らばってしまい、悩みのタネとなっていました。ちなみに今年、優勝直後のパーオン率が70%で16位なので、その前はもっと悪かったことになります。そこでジュニア時代から付き合いがあったブリヂストンの軟鉄鍛造キャビティからギア変更する、と決断。これが大きな転機となりました。

「去年の面影がないくらいアイアンショットがダメで。道具のせいにするのは好きではないけど、何かを変える時期が来たのかなと。今大会から思い切ってアイアンを交換したことも本当に大きくて、いいクラブとめぐりあえた」

(高橋プロ・以下同)
高橋彩華が使用しているミズノプロ225アイアン
中空構造の『MizunoPro 225』アイアン(画像はミズノ公式サイトより)

選んだのは手に馴染んだ軟鉄鍛造キャビティではなく、クロムモリブデン鋼フェースのミズノ製中空アイアン『Mizuno Pro 225』でした。

クロモリフェースの弾きと軟鉄の打感の良さを共存させたモデルで、ロング・ミドルアイアンは高初速&低重心化設計によってやさしく打てて高弾道に。ショートアイアンは逆に高重心化設計することによって、低打出し高スピンでグリーンで止められるショットが打ちやすい設計になっています。シャフトはスチール繊維を巻き付けた『スチールファイバーi80cw』のS。これまでのスチールシャフトも一新していました。

アイアンは本数が多いだけに使用頻度が高く、スコアメイクの中核を担う重要なクラブ。変更にあたっては、通常なら長いテスト期間を設けます。ところが高橋プロは大会前の火曜日に届いたものをプロアマでテストしただけで実戦投入を決定し、迎えた初日にいきなり後続に4打差をつける8バーディ発進。

高橋プロがもともと使っていたアイアンは、プロや上級者アマチュアに使用者が多い、評価も人気も高いモデルです。昨年のパーオン率2位の実績もあるわけで、もし高橋プロがクラブ契約フリーになっていなかったら、いくら調子が落ちているとはいえクラブ変更には至らなかったかもしれません。そう考えると、この早急にも思えるクラブ変更は、いくつかのタイミングが噛み合っての、“運命の出会い”だったのかもしれません。

「新しい感覚で打てました。しなりを感じられて、打感が柔らかくなり、球も上がるようになりました」

もともとアイアン巧者。今の自分にピッタリなクラブを手にしたことで、“オバケ”と呼んでいたプレッシャーに打ち勝つきっかけも掴むことができました。

最終日の1番、2番ホールを連続ボギーとし、「また勝てないのか……」と“オバケ”が頭をよぎった後の3番パー4。残り150ヤードのセカンドショットです。

この時“オバケ”に負けていれば、安全にグリーンセンターに落として、2パットのパー狙いだったでしょう。しかし高橋プロは果敢にピンを狙いました。6番アイアンを振り切ったショットは、ピンそば1メートルにピタリ。運命が噛み合った瞬間でした。

【公式動画】フジサンケイレディス2022最終日

「あのセカンドショットで、逃げないでピンに打てたのは流れが変わった。自分自身に『逃げんじゃねぇ』と思って打った。そこから立て直せて、自分らしいゴルフがすぐに戻ってきてくれた」

3番、4番を連続バーディとし、5番でボギーを叩くも後半に3つのバーディを奪取。最終的には2位に2打差をつけてホールアウトとなりました。涙の初戴冠は、初日から誰にもトップを譲らなかった「完全優勝」のオマケ付きに。

高橋彩華、涙の初優勝
ずっと苦しかった(Photo by Getty Images)

「本当にうれしいです。ずっと勝てなくて、苦しくて、やっと勝てたと思ったら、涙があふれてきた。両親の前で初優勝ができてうれしい。ずっと『諦めるな』と両親が言い続けてくれたので」

初優勝の呪縛から解き放たれた今、さらに勝ち星を重ねそうな高橋プロは、渋野日向子・勝みなみ・原英莉花や昨週に同じく初優勝を遂げた植竹希望と同じ「黄金世代」です。これで同世代11人目の優勝者となり、全世代での優勝人数がTOPになりました。この先黄金世代がどれだけ強さを増していくのか、ますます目が離せなくなってきましたね。

高橋彩華がフジサンケイレディスで優勝
勝ったどー! (Photo by Getty Images)

【高橋彩華のクラブセッティング】※フジサンケイレディス2022優勝時

高橋彩華の優勝セッティング
高橋彩華の優勝セッティング(撮影:ALBA)
1Wテーラーメイド ステルス(9.0度/フジクラ SPEEDER NX 50S)
3Wテーラーメイド SIM2 MAX (15度/フジクラ Speeder 569 EVOLUTION Ⅵ S)
5Wテーラーメイド SIM2 MAX(18度/フジクラ Speeder 661 EVOLUTION Ⅵ S)
4Uブリヂストン TOUR  B JGR(22度/UST Mamiya ATTAS EZ370-75 S)
5Uブリヂストン TOUR  B JGR(25度/UST Mamiya ATTAS EZ370-75 S)
6I~PWMizunoPro 225(スチールファイバー i 80S)
50°,54°,58°タイトリスト ボーケイ SM8(N.S.PRO 850GHneo S)
PTテーラーメイド トラス TPコレクション
BALLブリヂストン TOUR B XS

1W:テーラーメイド ステルス(9.0度/フジクラ SPEEDER NX 50S)

3W:テーラーメイド SIM2 MAX (15度/フジクラ Speeder 569 EVOLUTION Ⅵ S)

5W:テーラーメイド SIM2 MAX(18度/フジクラ Speeder 661 EVOLUTION Ⅵ S)

4U:ブリヂストン TOUR  B JGR(22度/UST Mamiya ATTAS EZ370-75 S)

5U:ブリヂストン TOUR  B JGR(25度/UST Mamiya ATTAS EZ370-75 S)

6~9I、PW:ミズノ プロ225(スチールファイバーi80S)

MIZUNO(ミズノ)
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50、54、58度:タイトリスト ボーケイ SM8(N.S.PRO 850GHneo S)

PT:テーラーメイド トラス TPコレクション

BALL:ブリヂストン TOUR B XS

ブリヂストン(BRIDGESTONE)
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